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“Con el déficit de inversión en I+D+i el papel de empresas tractoras procedentes de grupos industriales es muy relevante y Elewit se ha constituido como un referente en la I+D+i del sector energético”
Tecnalia

La apuesta y el desarrollo del I+D+i es clave para la consecución de los objetivos globales en materia de eficiencia energética y conectividad. De ahí que, desde Elewit, promovamos las investigaciones que buscan soluciones tecnológicas que nos acerquen a la meta que tenemos en el sector energético y de las telecomunicaciones. Nuestros partners, que comparten objetivos con el Grupo Red Eléctrica, son una pieza clave para nosotros ya que nos aportan su visión estratégica para alcanzar un futuro mejor, más sostenible e inclusivo. Es el caso de Tecnalia, un centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico referente en Europa, cuya misión es transformar la tecnología en prosperidad.

1.-¿Cuál es el momento actual que vive nuestro país en lo referente a inversión en I+D+i?

La inversión en I+D respecto del PIB fue del 1,4% en 2020, y no podemos sentirnos satisfechos con este dato. La crisis financiera que se inició en 2008 hizo que se redujera de manera importante la inversión española en I+D de manera que hasta 2020 no se ha conseguido superar el nivel previo a la crisis. No se ha cumplido el objetivo del 2% que el Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación 2017-2020 establecía para 2020.

Durante la pasada década, la evolución de España ha sido claramente desfavorable en comparación con la Unión Europea. En 2020 la UE-27 invierte en I+D un 44% más que en 2010 (máximo pre crisis), mientras que España invierte tan sólo un 7% más que en 2008 (máximo pre crisis). La evolución en la inversión en investigación en la última década es muy dispar según los sectores de actividad. Hay que resaltar que en nuestro sector de Energía la inversión ha aumentado un 29% respecto al momento anterior a la crisis.

En el pasado decenio, la inversión de las empresas españolas en I+D se ha comportado mejor que la del sector público, habiendo alcanzado un máximo histórico. Sin embargo, el número de empresas que realizan actividades de I+D es muy inferior a las que había antes de la crisis económica. Además, esta caída en el número de empresas se ha focalizado en las pymes (caída del 19%), mientras que el número de grandes empresas que realizan actividades de I+D ha aumentado ligeramente (aumento del 1%). En resumen, la subida de inversión empresarial total es positiva, pero es un dato muy negativo que se haya concentrado todavía más en las grandes empresas, habiendo disminuido de manera relevante el colectivo de pymes que invierten en investigación.

Para 2027 la Estrategia Española de Ciencia, Tecnología e Innovación 2021-2027 marca un objetivo del 2,1%. El desafío es enorme y el reto no se encuentra en las grandes corporaciones sino en el colectivo de pymes industriales y startups de base tecnológica que tienen que liderar el desarrollo de los nuevos productos, servicios, y modelos de negocio con un fuerte componente de innovación incluida la tecnológica, y esto es algo para lo que tenemos que cambiar nuestro modelo de manera relevante.

2.-Desde su punto de vista, ¿cuáles son los retos a los que se enfrenta actualmente los centros tecnológicos como Tecnalia?

Según ha analizado la Federación Española de Centros Tecnológicos FEDIT en su estudio Desafío 2027, estos centros son los socios preferidos por las empresas en sus actividades de I+D+i. Dentro del ecosistema de agentes de I+D son los que tienen el protagonismo en la transferencia tecnológica, y en particular hacia las pymes que como se ha indicado son las que concentran el mayor reto.

A pesar del papel clave de los Centros Tecnológicos como herramienta clave para contribuir a la tarea colectiva de convertir a España en un referente en las tecnologías de vanguardia y a la mejora de los indicadores de nuestra economía, el sistema de asignación de recursos no lo atiende en su justa medida con respecto a otros agentes del ecosistema. Para ello se han elaborado una serie de propuestas con las que se pretende mejorar los indicadores de ciencia, tecnología e innovación en España, entre las que destacaría: impulso de la I+D empresarial, impulso de la colaboración público-privada en I+D, más facilidades para la financiación privada, imitar modelos de éxito europeos, igualdad de condiciones para todos los organismos de investigación, estabilidad y previsibilidad en la asignación y ejecución de fondos públicos en I+D+I, implantar modelos de rendición de cuentas en transferencia tecnológica.

En lo que respecta a Tecnalia, hemos definido una visión que se concreta en ser agentes clave de la transformación de las empresas y la sociedad para su adaptación a los retos de un futuro en continua evolución. Para alcanzar esa visión, hemos elaborado una Estrategia TECNALIA 2024 donde ponemos el foco en el impacto económico y social de nuestra actividad, y en un crecimiento de forma inteligente, reforzando nuestro liderazgo. Se pretende equilibrar el impacto a corto plazo con el impacto a largo plazo. Y se incorpora el impacto social de Tecnalia al impacto económico.

El objetivo último es ser líderes en España en términos de generación de impacto y estando reconocidos a nivel internacional. El objetivo estratégico es que un 50% de nuestra actividad, unos 70 M€, se centre en proyectos con empresas. De esta parte, un elemento clave desde el punto de vista cualitativo será la venta de propiedad industrial donde se pretende alcanzar un objetivo de 8 M€, acompañando además a 5 nuevas empresas de base tecnológica cada año. En el aspecto de impacto social, se pretende tener aportaciones relevantes al 50% de los objetivos del paquete ODS.

Tecnalia se posiciona en 6 ámbitos transversales de actuación y lo hace a través de un modelo donde convergen la estrategia de mercado industrial con la de tecnología: Transición energética, ecosistema urbano, movilidad sostenible, salud personalizada, transformación digital y fabricación inteligente.

3.-¿Cómo calificaría el papel que juegan en el ecosistema empresas como Elewit?

No cabe duda que con el déficit de inversión en I+D+i, evidenciado en las cifras dadas anteriormente, el papel de empresas tractoras procedentes de grupos industriales, que apuesten por la innovación es muy relevante.

En este sentido, pese a su juventud, Elewit se ha constituido rápidamente en un referente en la I+D+i del sector energético. Por una parte, para los agentes y proveedores tecnológicos, nos permite visualizar con nitidez los temas de interés I+D+i del Grupo Red Eléctrica y, por otro lado, nos facilita una interlocución y diálogo con las líneas de negocio del Grupo para acercarnos mejor a sus intereses reales y tener mayor impacto con nuestras propuestas. Además, destacaría también su labor como impulsora del ecosistema de startups en tecnologías verdes, apoyando iniciativas interesantes que quizá de otra manera tendrían más dificultades para progresar.

4.-Según su opinión, ¿cómo calificaría la relación que existe entre los grupos de investigación de las universidades, los centros tecnológicos y las grandes corporaciones actualmente? ¿Cómo valoras el interés del colectivo investigador por transferir el conocimiento adquirido en sus trabajos a la empresa y sociedad?

Tecnalia es un Centro Tecnológico así que mi visión está condicionada por nuestro punto de vista. La estrategia de innovación y ciencia en España debe tener en cuenta la complementariedad de universidades, Organismos públicos de innovación y Centros Tecnológicos. Todos los agentes somos necesarios y todos cumplimos un papel en la cadena de valor de la I+D. El papel de cada uno de ellos en la transferencia de tecnología es distinto. Los centros tecnológicos están más próximos a la empresa y a la investigación aplicada, y las Universidades y los OPIs desarrollan una función imprescindible en la investigación básica y la publicación científica.

Como he dicho, los Centros Tecnológicos son los socios preferidos por las empresas en sus actividades de I+D+i. Asimismo, se ha constatado que el papel de los Centros Tecnológicos en el País Vasco es un factor de la mayor trascendencia para explicar las cifras de esta región que son las más altas de España, tanto respecto de sus niveles de I+D empresarial como en cuanto a su desempeño en lo relativo a la formación de redes para la innovación (estrategia de innovación abierta).

Los Centros Tecnológicos españoles han acreditado durante más de cuatro décadas su capacidad para «traducir líneas científicas en liderazgo industrial». Así lo afirmó el Secretario de Estado de Negocios e Innovación de Reino Unido en 2011 para justificar la necesidad de desarrollar en su país la actual red de transferencia tecnológica Catapult.

Los Centros Tecnológicos han consolidado en estos 25 años de existencia, un modelo eficiente y competitivo, dispuesto a apoyar el crecimiento económico y el desarrollo del sistema de innovación.

5.-¿Qué proyectos están desarrollando en la actualidad con Elewit?

El histórico de proyectos en colaboración de Tecnalia con el Grupo Red Eléctrica es amplio. Desde hace muchos años venimos colaborando, por ejemplo, en proyectos relacionados con tecnologías para la red, herramientas para la flexibilidad del sistema y también proporcionando servicios de evaluación y ensayo en diferentes componentes de la red.

En 2018, ambas entidades firmamos un convenio marco, para establecer una colaboración estable que pudiera habilitar el desarrollo de proyectos específicos en diversas temáticas- En la actualidad, y bajo el amparo de este acuerdo, destacaría dos proyectos en los que estamos trabajando conjuntamente:

  • Un proyecto para el departamento de estudios y fiabilidad del sistema, para el desarrollo de algoritmia grid forming y sus implicaciones para la estabilidad del sistema
  • Un proyecto para el ámbito de mantenimiento de la red de transporte sobre el efecto de las cenizas del volcán de La Palma en las instalaciones eléctricas.

El primero de ellos, acaba de terminar y seguimos en conversaciones con el equipo de proyecto para extenderlo y continuar con otros temas de interés relacionados, mientras que el segundo es un proyecto que se inició hace algunas semanas y prevé extenderse todavía durante algunas más.

6.-¿Cómo espera que sea el desarrollo empresarial en lo que refiere a innovación y tecnología en los próximos 5 años?

Si nos centramos en el sector de la energía, la Transición Energética no será completamente exitosa si no se aprovecha para relanzar nuestro sector tecnológico e industrial de Energía. El Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia, PRTR, va a polarizar una parte sustancial del esfuerzo inversor en innovación y tecnología, y en ese sentido el foco estará en los componentes del plan relacionados con energía como son las energías renovables, las redes eléctricas y el almacenamiento, y el hidrógeno. La crisis generada por Rusia y la respuesta europea con el REPowerEU va a generar un mayor impulso a todos estos aspectos.

En cuanto a herramientas principales tendremos el PERTE de Energías Renovables, Hidrógeno y Almacenamiento. Otros PERTEs también serán de mucho interés para nuestro sector como los de Vehículo Eléctrico y Conectado, el Agroalimentario, el de Economía Circular y el de Industria Naval.

En lo relativo a energías renovables las apuestas principales estarán en la eólica tanto terrestre como offshore y en la solar fotovoltaica. AEE estima que, si queremos cumplir con el Objetivo Eólico Terrestre 2030, tendríamos que estar instalando 2,2 GW de media cada año. Coincidimos con la Comisión Europea, que el permitting es el mayor reto que tenemos para el cumplimiento de los planes nacionales eólicos. Los retos para la I+D del sector eólico siguen siendo la reducción de costes, productividad y seguridad, a lo que añadiríamos la sostenibilidad, integración y almacenamiento.

En Eólica offshore, según WindEurope se deberían instalar unos 14GW al año en Europa. En relación a España, la hoja de ruta que ha presentado el Ministerio de Transición Ecológica habla de 1 a 3 GW instalados en 2030, partiendo de cero. En ambos casos el reto es inmenso. En cuanto a los retos tecnológicos para conseguirlo destacaría el contar con soluciones para aguas profundas (flotantes) que abran el abanico de países que pueden tener esta tecnología.

En solar fotovoltaica para cumplir con el PNIEC tendremos que instalar entre 2 y 3 GW anuales. Asimismo, hay una serie de retos tecnológicos entre los que destacaría el almacenamiento, la digitalización y la gestión de la red, así como todo lo relativo la integración en entornos muy diversos.

Hay una serie de sectores que tienen mayor potencial de uso del Hidrógeno verde: Amoniaco y metanol, Industrial del acero, Refino de petróleo, y Transporte, principalmente en barcos, y quizás en transporte pesado por carretera y aviación.

En lo relativo a las Redes eléctricas y el almacenamiento, también se prevé un desarrollo importante en España en los próximos años, más si cabe el liderazgo en España en este ámbito, tanto por la posición de liderazgo de sus empresas tractoras como por el alto grado de especialización de los proveedores tecnológicos.

Los vectores de desarrollo más importantes en este capítulo han de ser:

  • La flexibilidad de la que debe dotarse nuestro sistema eléctrico a todos los niveles para poder albergar sin problema una mayor cantidad de generación renovable. Esto incluye no sólo las tecnologías que faciliten la gestión activa de la demanda, sino también el desarrollo de tecnologías de almacenamiento que contribuyan a esta flexibilidad
  • La digitalización, que como en todos los sectores industriales, está ganando peso en todas las actividades relacionadas con la planificación, operación, mantenimiento, y en general del sistema eléctrico
  • La electrónica de potencia y su control, también como elemento facilitador para la interconexión de energías renovables, almacenamiento y control de flujos de potencia en la red.

 

Luis Pedrosa

Luis Pedrosa Rebolledo

Director de Energía y Medio Ambiente de Tecnalia

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