“Programas de innovación como el de Elewit son una excelente manera de conseguir ese compromiso de innovación con el usuario"
Philip Orr Synaptec

La evolución tecnológica nos ha permitido dar solución a multitud de desafíos durante este tiempo. Para continuar por este camino, Elewit, como catalizador tecnológico del grupo Red Eléctrica se encuentra en la búsqueda de soluciones innovadoras para hacer frente a los retos actuales. El caso de Synaptec es un buen ejemplo de cómo el proceso de búsqueda de la innovación que se lleva a cabo en Elewit es global, abierto e innovador. Una startup nacida en Edimburgo aportando tecnología que, sin duda, aportará innovaciones a la gestión y mantenimiento de los activos del grupo Red Eléctrica.

¿Cómo nació Synaptec? ¿Cómo ha evolucionado y en qué punto se encuentra ahora?

Los fundadores de Synaptec trabajamos juntos anteriormente en la Universidad de Strathclyde, utilizando sensores de fibra óptica para aplicaciones de energía y, también, trabajando en estrecha colaboración con algunas de las principales empresas de servicios públicos y proveedores. En 2014, tomamos la decisión de crear nuestra propia empresa para comercializar esta tecnología tan prometedora. Desde entonces, hemos hecho crecer la empresa cada año y ahora tenemos varios productos, alrededor de 20 empleados y varios proyectos en curso en Europa y más allá. En la actualidad, estamos ampliando nuestra capacidad de producción y control de calidad para dar respuesta a la creciente demanda de nuestros productos.

¿Cómo está contribuyendo Synaptec a la infraestructura y digitalización de las empresas de energía? ¿Cómo ha sido para Red Eléctrica concretamente?

Synaptec es la única compañía en el mundo que produce redes de sensores pasivos para sistemas de energía de alta tensión. Esto nos permite abordar de manera única y rentable los desafíos existentes en cuanto a protección, monitoreo y control de las redes eléctricas modernas y eficientes. Ninguno de nuestros sensores requiere de una fuente de alimentación, tampoco es necesario una sincronización de tiempo o de telecomunicaciones; ni batería o captación de energía. Pueden instalarse o adaptarse a la infraestructura existente en prácticamente cualquier lugar de la red, sin ningún equipo de soporte adicional y no requieren mantenimiento durante su vida útil. Construimos soluciones completas basadas en esta tecnología, desde los sensores físicos, pasando por firmware, ingeniería de datos y softwares avanzados de analítica y visualización.

Uno de los principales usos de nuestra tecnología es instrumentar de manera completa activos importantes a los que normalmente es muy difícil acceder o instalar sensores. A través de Elewit, plataforma tecnológica del grupo Red Eléctrica, estamos trabajando en estrecha colaboración con el grupo para instalar una solución que permita el monitoreo de cables de transmisión subterránea para el circuito de cable crítico de 400 kV de 12 km. Normalmente, un entorno subterráneo es un desafío para la detección debido a la falta de fuentes de alimentación disponibles para equipos electrónicos y la falta de telecomunicaciones inalámbricas o redes móviles. Debido a que nuestra tecnología no requiere fuentes de alimentación o telecomunicaciones tradicionales, estamos bien preparados para ayudar a instrumentar cables subterráneos y proporcionaremos datos en vivo de alta fidelidad sobre los distintos parámetros eléctricos y mecánicos a lo largo de los cables. Estos datos se utilizarán para controlar la salud operativa del activo, para identificar cualquier problema y para permitir una intervención específica sin necesidad de tener que realizar inspecciones manuales periódicas. Esto mejora la seguridad y libera tiempo a los ingenieros, al tiempo que mejora la confiabilidad del circuito.

¿Cuáles son los principales retos que tenéis actualmente? ¿Cómo pensáis que la colaboración con Elewit está contribuyendo al futuro de vuestro proyecto?

El compromiso con los usuarios es muy importante para nosotros. Por naturaleza, somos solucionadores de problemas y nos encanta que se nos presente un desafío de instrumentación, que nos permita desarrollar una solución confiable y económica. Los programas de innovación como el esquema entregado por Elewit son una excelente manera de conseguir ese compromiso de innovación con el usuario, brindando la oportunidad de probar y guiar el desarrollo de funciones, y permitiéndonos obtener un feedback temprano y hacernos visibles a la industria en general. Nuestro principal desafío es conseguir más proyectos piloto que podamos utilizar como casos de estudio, que demuestren la utilidad de nuestra tecnología con distintas aplicaciones, por lo que el piloto con Red Eléctrica es muy valioso para nosotros. Esperamos impresionar a Red Eléctrica con nuestra excelencia técnica y capacidad de respuesta y el rendimiento de nuestra innovación.

¿Cómo valoráis el ecosistema de innovación y emprendimiento en España? ¿Tenéis alguna idea de cómo mejorarlo o qué retos debe afrontar?

Esta es la primera vez que hemos tenido la oportunidad de trabajar en España. Estamos muy impresionados con el nivel de compromiso técnico y comercial, y la flexibilidad que Red Eléctrica ha demostrado al tratar con un proveedor más pequeño con nuevas tecnologías.

Sobre el piloto

Hemos disfrutado mucho de nuestra colaboración con Elewit y Red Eléctrica hasta el momento. Estamos muy impresionados por el nivel de participación técnica y comercial, y el compromiso de avanzar rápidamente para testear nuevas técnicas innovadoras. Durante la fase inicial de exploración se analizaron múltiples aplicaciones para nuestra tecnología antes de llegar al reto de la monitorización de cables subterráneos. Tenemos claro que Red Eléctrica se toma en serio la innovación y la mejora continua. Sus ingenieros son expertos en su campo, lo que conduce a debates de ingeniería muy productivos y a un nivel impresionante de compromiso y comprensión de las nuevas tecnologías. Los aspectos que más destacaríamos hasta ahora son la rapidez y claridad en el proceso de definición del piloto y la franqueza con la que Red Eléctrica ha discutido sus desafíos.

Una vez que el sistema se pone en marcha, generará datos de alta calidad en tiempo real sobre las corrientes, las tensiones y la temperatura en determinados puntos del circuito. Todos estos datos se almacenarán, sincronizados, en una ubicación lo que simplifica el análisis y la correlación de los mismos. El monitoreo integral de los efectos transitorios, armónicos y térmicos en las terminaciones y empalmes de los cables puede ayudar a identificar, por ejemplo, la degradación del aislante, el sobrecalentamiento, las malas conexiones mecánicas, el mal funcionamiento de los componentes y la aparición de daños por filtraciones de agua. Los operadores de Red Eléctrica ya tienen un modelo detallado de cómo debería funcionar el cable, y la corroboración de estos datos con el modelo existente proporcionará información procesable sobre la salud del mismo. El primer objetivo del proyecto será mostrar que el monitoreo continuo a lo largo de los activos subterráneos es fácilmente posible aplicando esta nueva tecnología. El objetivo último debería ser el uso de esos datos para permitir un régimen de mantenimiento más específico y proactivo, para informar a los sistemas de clasificación dinámica y, en última instancia, para maximizar la disponibilidad de este circuito crítico.

 

Sobre Philip Orr, Director de Synaptec

Philip Orr es el fundador y director gerente de Synaptec, una empresa especializada en instrumentación de sistemas de energía con sede en Glasgow. Antes de fundar Synaptec en 2015, Philip fue el primer becario empresarial de la Real Academia de Ingeniería de Escocia e investigador en el Instituto de Energía y Medio Ambiente de la Universidad de Strathclyde. Su trabajo de doctorado se centró en la instrumentación fotónica para reactores de fusión en colaboración con la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido, y ha recibido varios premios de ingeniería, entre ellos la medalla Sir William Siemens y el premio de doctorado EPSRC. Es autor de más de 40 publicaciones en el campo de la instrumentación, miembro del grupo de trabajo IEC SC86C sobre sensores de fibra óptica e inventor de las principales patentes de Synaptec.

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